Градовете в света са изправени пред безпрецедентни проблеми. В Мексико Сити, Техеран, Калкута, Банкок, Шанхай и стотици други градове въздухът вече не е безопасен за дишане. Ширят се болести на дихателните пътища. В Съединените щати броят на часовете, които хората прекарват, седейки ядосано в задръстванията по улици и магистрали, расте всяка година. В отговор, напредничавите градоустройствени планове търсят начини да преустроят градовете за хора, а не за коли. Започва да става ясно, че системите за градски транспорт, базирани на комбинация от железопътни и автобусни линии, велоалеи и пешеходни пътеки, предлагат най-добрия от всички възможни светове, осигурявайки мобилност, нискобюджетен транспорт и здравословна градска среда.


Железопътната система може да даде основа за транспортната система на един град. Релсите, дали под земята или над нея, са географски фиксирани и предлагат постоянни средства за транспорт, на които хората могат да разчитат. Веднъж положени, разклоненията на такава система стават очевидните места за концентриране на офис сгради, високи жилищни сгради и магазини.

Едни от най-иновативните системи за обществен транспорт, които изместват голям брой хора от колите към автобусите, са изградени в Куритиба и Богота. Успехът на системата за бърз автобусен транзит на Богота, "TransMilenio", която използва специални експресни ленти за превоз на хора през града, се повтаря не само в шест други колумбийски града, но и в други страни – в Мексико, в Сао Пауло, Ханой, Сеул, Тайпе, Куѝто и няколко градове в Африка. В Китай, Пекин е един от двайсете града, които разработват такава система. Дори градове от индустриализираните страни като Отава, Торонто, Минеаполис, Лас Вегас и – за голямо удоволствие на всички – Лос Анджелис, разработват или обмислят въвеждането на бърз автобусен транспорт.

Някои градове намаляват задръстванията и замърсяването на въздуха като въвеждат такси за колите, които влизат в града – между тях са Сингапур, Лондон, Стокхолм и Милано. През 2003 година Лондон прие такса от пет лири за всички превозни средства в центъра на града между седем часа сутринта и шест и половина вечерта, с което моментално намали броя им по пътищата. В рамките на година използването на автобуси се увеличи с 38 процента, а закъсненията намаляха с 30 процента. През юли 2005г. таксата беше увеличена на осем лири. Като цяло, от приемането на таксата трафикът на автомобили и малки камиони в центъра на града е намалял с 36 процента, а използването на велосипеди се е увеличило с 50 процента.

Plan_B_3Кметът на Париж Бертран Деланое, който беше избран през 2001г., беше изправен пред едни от най-лошите задръствания и замърсявания на въздуха в Европа. Той реши, че трафикът ще трябва да бъде намален с 40 процента до 2020г.  Първата стъпка беше инвестиция в по-добри транзитни линии във външните райони, за да се осигури достъп на всички от крайните квартали до висококачествен обществен превоз. Следващата стъпка беше създаването на бързи ленти на основните пътни артерии за автобуси и велосипедисти, като по този начин беше намален броят на лентите за автомобили. Третата стъпка беше създаването на градска програма за наемане на велосипеди, която до края на 2007г.  разполагаше с 20600 колелета на 1450 станции в цял Париж. Тъй като наемането става с кредитна карта при ниски дневни, месечни и годишни такси, велосипедите станаха безкрайно популярни. В този момент кметът Деланое е доста напред по пътя за постигане на целта си за намаляване на автомобилния трафик с 40 процента.

В Съединените щати, които изостават от Европа в развиването на разнообразни градски транспортни системи, се вихри движение за "завършени улици", което насочва усилията към превръщане на улиците в приятелска среда както за коли, така и за пешеходци и велосипедисти. В много американски общности няма тротоари и велоалеи, което усложнява сигурното придвижване на пешеходци и велосипедисти, особено по натоварените улици. Срещу този само автомобилен модел се обяви Националната коалиция за завършени улици, мощна коалиция от граждански организации, в която са и Центърът за защита на природните ресурси, Американската асоциация на пенсионерите – AARP (в която членуват 38 милиона американци), както и местни и национални организации на велосипедисти. Тази коалиция лобира агресивно за политика на "завършени улици", каквато в момента има приета в 14 щата и 40 области, градове и общини. В началото на 2008г. сенатор Том Харкин от Айова и Дорис Мацуи, представител в долната камара на Конгреса от Калифорния, внесоха два различни закона за "завършени улици" в американския Конгрес.

Страните, които имат добре развити градски транспортни системи и зряла велосипедна инфраструктура, са в много по-добра позиция да издържат на стреса от намалена продукция на петрол в света от страните, чиято единствена възможност е автомобилния транспорт. При пълен комплект възможности за придвижване пеша или с колело, броят на автомобилите може лесно да се намали с 10-20 процента.

Велосипедът има много привлекателни страни. Облекчава задръстванията, намалява замърсяването на въздуха, намалява затлъстяването, не отделя вредния за климата въглероден диоксид, намалява необходимостта от широки тротоари и е на приемлива цена, постижима за милиарди хора, които не могат да си позволят автомобил.

Малко методи за намаляване на въглеродните емисии са толкова ефективни, колкото замяната на автомобила с велосипед за кратки пътувания. Едно колело е чудо на инженерната ефективност, при което инвестицията в метал и гума увеличава индивидуалната мобилност с фактор три. Пресмятам, че с моя велосипед лесно изминавам 7 мили за един картоф. За сравнение автомобилът, който изисква поне един тон материали, за да превози един човек, е извънредно неефективен.

Способността на велосипедът да предлага мобилност на хора с нисък доход беше драматично показана в Китай. След реформите през 1978г., които доведоха до пазарна икономика и увеличение на доходите, производството на велосипеди и купуването им започна да расте. Увеличението до 500 милиона на притежателите на колелета в Китай от 1978г. предизвика най-голямото увеличение на човешката мобилност в историята.

Много градове прилагат различни употреби на велосипеда. В Съединените щати почти 75 процента от полицейските управления, обслужващи население от 50000 и повече души, извършват рутинни патрули с колелета. Куриерските услуги с велосипед са често срещани в по-големите градове в света просто защото доставят малки пратки по-бързо, отколкото е възможно с коли, и на по-ниска цена.

Ключът към осъществяването на потенциала на велосипеда е създаването на приятелска транспортна система. Това означава осигуряването и на велоалеи, и на специални улични платна за велосипеди. Сред лидерите от индустриалните страни, при които това е приложено, са Холандия, Дания и Германия. В Холандия визията за ролята на велосипедите е включена в Голям план за велосипедите. Освен създаването на велоалеи и платна във всички градове, системата също така често дава на велосипедистите предимства пред автомобилистите на кръстовища и на светофари. Грубо около 30 процента от всички градски пътувания в Холандия са с колело, а за сравнение в Съединените щати този процент е един.

И Холандия и Япония правят съгласувани усилия да интегрират велосипедите и железопътните транспортни системи като осигуряват места за паркиране на колелета в железопътните станции, с което улесняват велосипедистите да се придвижват с влакчета. В Япония, употребата на велосипеди за връзка с железопътния транспорт е достигнала точка, при която някои спирки инвестират във вертикални, многоредни паркинги за колела както често се прави за коли.

Комбинацията от железници и велосипеди, и по-специално свързването им в една обща транспортна система, неизбежно прави града по-обитаем от тази, която разчита почти само на лични автомобили. Шумът, замърсяването, задръстванията и ядът – всичките намаляват. И ние и замята сме по-здрави.

Адаптирано от Глава 10, "Изграждане на градове за хората", от книгата на Лестър Браун "План Б 3.0: Мобилизация за спасяване на цивилизацията" (New York: W.W. Norton & Company, 2008), достъпна за свободно сваляне и покупка на http://www.earthpolicy.org/index.php?/books/pb3

Превод: Веселка